היענים של המזרח התיכון

הידעתם? עד תחילת המאה הקודמת, היענים היו נפוצות ברחבי ישראל וחצי האי ערב. אלו לא היו אותן היענים בהן ניתן לצפות היום באפריקה, אלא תת-מין אחר, אשר נכחד לחלוטין.

היען המזרח תיכונית (/ערבית/ סורית) Struthio camelus syriacus היתה כמעט זהה ליען האפריקנית המוכרת ביותר, היען אדומת הצוואר Struthio camelus camelus, ונבדלה ממנה במאפיין ברור אחד: מידותיה. היען המזרח תיכונית היתה קטנה בצורה משמעותית, ככל הנראה בשל תנאי האקלים המדבריים בהם חיה. בדיקות גנטיות אף הראו כי בין שני תתי-מינים אלו קיימת הקרבה הגדולה ביותר מאשר בין שאר תתי המינים הנמצאים בדרום אפריקה ובסומליה.

יען בוגרת

תפוצתה של היען המזרח תיכונית היתה רחבה, החל ממצרים וערב הסעודית, דרך ישראל, ירדן ועד לעיראק וכווית. בעבר נמצאו שרידי ביצים באתרים ארכיאולוגים שונים בישראל וב-2006 אפילו נמצאו 4 ביצים מאובנות שלמות בסמוך לקיבוץ יקום. קן עתיק עם ביצים שנמצא בסמוך למרינה בהרצליה תוארך כבן כ-6000 שנים, ויחד עם ציורי קיר רבים של המין ברחבי המזרח התיכון ואזכורים בכתבים עתיקים, ניתן להבין כי היען היתה פה הרבה מאוד זמן.

העלמותה של היען הגיעה בעקבות הגברת ההפצה של הנשק החם, בעיקר לאחר מלחמת העולם הראשונה. אם בעבר היה קשה לצוד אותן, הרי שעם הגעת הנשק החם וכלי הרכב, ניתן היה לצוד בקלות משפחות שלמות. העדות המקובלת האחרונה לקיומו של תת-המין מגיעה מכווית, שם ניצודה ונאכלה נקבה ב-1941. בתחילת שנות השישים נפוצו שמועות על נקבה נוספת, מתה, אשר נסחפה בשיטפון בואדי חסה (זרד) שבירדן, אמנם שמועות אלו לא אומתו מעולם.

באוסף העופות קיימים 3 פרטים – שני אפרוחים ונקבה בוגרת, אשר ניצודו על-ידי שייח סעודי בערב הסעודית ב-1933. הפרטים ניצודו כ-500 ק"מ מירושלים, ובכל זאת הובאו במיוחד אל ישראל אהרוני, מה שמעיד על השם המכובד שהוא קיבל בקרב כל תושבי האזור.

Ostrich (3)

לקריאה נוספת:

Robinson, Terence J. & Matthee, Conrad A. (1999): Molecular genetic relationships of the extinct ostrich, Struthio camelus syriacus: consequences for ostrich introductions into Saudi Arabia. Animal Conservation 2(3): 165-171.

Shirihai, H. 1996. The birds of Israel. Academic Press, London.

Leave a Reply

האימייל לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים