הלך לעולמו אחד מחוקרי העכבישים הסיסטמטיקאים החשובים בתקופתנו – ד"ר נורמן פלטניק ז"ל

ד"ר נורמן פלטניק, האוצר בגמלאות של אוסף העכבישנים של המוזיאון האמריקאי בניו-יורק (American Museum of Natural History (AMNH)), נפטר בערב פסח התש"פ, 8 באפריל 2020. נורמן נולד ב 30 בדצמבר 1951, וכבר כנער התעניין בעכבישים. הוא סיים תואר ראשון בגיל 16, תואר שני בגיל 18, וקיבל את הדוקטורט שלו בגיל 21. נורמן פלטניק תיאר 158 סוגים ו 2023 מינים חדשים למדע, שמשתייכים לכ- 50 משפחות, בנוסף לסוג ו 12 מינים חדשים למדע מסדרת "עכבישוני־הכובע" (Ricinulei (hooded tick-spiders)), והוא הטקסונום שתיאר הכי הרבה מיני עכבישים בעולם אחרי אוג'ן סימון (Eugène Simon) טקסונום העכבישים מהמאה ה 19. נורמן פלטניק יזם וביצע לבדו את אחד הפרויקטים החשובים ביותר לטקסונומיה של עכבישים – מיחשוב הקטלוג העולמי של העכבישים (World Spider Catalog), שמנוהל היום על ידי צוות של טקסונומים.

נורמן פלטניק היה גם סיסטמטיקאי ותאורטיקן חשוב, ואחד ממקימי האגודה Willi Hennig Society.

הקשר הישראלי: בעקבות מחקר גדול של פרופ' יעל לובין על עכבישנים בנגב, נורמן פלטניק וגרשם לוי שיתפו פעולה ברביו טקסונומי על סוג של עכבישים ממשפחת הקטועניים:

A review of the ground spider genus Synaphosus (Araneae: Gnaphosidae). 1994. American Museum Novitates, No. 3095, 27 pp.(G. Levy, V.I. Ovtsharenko and N.I. Platnick).

ובנימה אישית: הפעם הראשונה שפגשתי את נורמן פלטניק במציאות הייתה בכנס של האיגוד האירופאי של חוקרי העכבישנים שהתקיים בברן שבשוויץ בקיץ 2008. זו הייתה הפעם הראשונה שנתתי הרצאה שאינה הרצאה אקולוגית, והפעם הראשונה שהרצאתי על המשפחה שעליה התחלתי לערוך מחקר טקסונומי – משפחת הערסלניים (Linyphiidae). נורמן ישב בשורה הראשונה, ממש מולי – זה לא הפחית מהלחץ שבו הייתי לאור הנסיבות של הרצאה פאוניסטית-טקסונומית ראשונה בחיי, ומולי יושב האוטוריטה של עולם הטקסונומיה של העכבישים!

בתמונה מהכנס של האיגוד האירופאי של חוקרי העכבישנים שהתקיים בקיץ 2008 בברן בשוויץ, מסומן בעיגול צהוב נורמן פלטניק.

זו אבידה גדולה לעולם חוקרי וחובבי העכבישנים, ולעולם הסיסטמטיקה.

יהי זכרו ברוך

אפרת גביש-רגב

פסח התש"פ

 

לקריאה נוספת:

Jason Dunlop, sent to the ISA members

It is with great sadness that I have to announce the death of Norman Platnick.

As some of you know, Norman recently suffered a serious fall from which he sadly did not recover.

It is hard to put into words Norman's contributions to arachnology. His immense publication record with work of the highest quality, his leadership of the Goblin Spider project and his early contributions to the debate on cladistics come to mind. He was a former President of the International Society of Aracnology (1995-1998) and in 2007 recieved the first "Bonnet Award" for his services to the arachnological community. For those of us of a certain generation, the World Spider Catalog was, quite simply, the "Platnick Catalog" and the work that he did then is now shouldered by a whole team of people.  

On behalf of the ISA executive I would like to offer my deepest condolences to his family, friends and colleagues.

One of the greats has passed, and we should remember him well.

Yours sincerely,

Jason Dunlop (ISA Secretariat)

From AAS President Greta Binford:

Dear Arachnological Community,

I'm deeply sad to share the news that Norman Platnick passed away this morning. He recently suffered from a serious fall from which he did not recover.

Norm's loss is profoundly felt within our community. His impact on Arachnology has been wide-reaching and long-lasting including contributions to our understanding of spider diversity, and our infrastructure for studying it. These contributions are too many to summarize here, but to begin to frame the magnitude of his impact, he created the World Spider Catalog in 2000 and curated it until 2014 when it became an online resource.

We will find many ways to honor Norm in the near future. Most immediately, Norm's son, Will Platnick has started a GoFundMe site to help raise money for a memorial fund. Will's intention is for this to be a fund that will support spider taxonomy. Please follow the link for more details and to read Will's words commemorating his father. The AAS will work with Will to support this fund.

On behalf of the Executive Committee of AAS, I offer my deepest condolences to his friends, colleagues and family.

My very best to you all in these poignant times.

Greta Binford

President, American Arachnological Society

Professor and Chair of Biology, Lewis & Clark College

 

The President of the International Society of Arachnology , Wayne Maddison, tribute to Norman Platnick:
Lorenzo Prendni and colleagues from the American Museum of Natural History have also prepared an obituary which you can access here:
or as a pdf file including a publication list:
Finally, as some you may know Norman's son Will has created a memorial fund which aims to support the future study of small spiders (a group close to Norman's heart). If you would like to contribute, please use the following link:

Leave a Reply

האימייל לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים